cuscinetti lubrificati a vita

Cosa significa “lubrificato a vita”?

La lubrificazione è uno dei fattori più critici che contribuiscono alla durata dei cuscinetti e per ottenere prestazioni ottimali gli utenti dovevano storicamente garantire che una routine di lubrificazione fosse inclusa nel loro programma operativo e di manutenzione, oppure implementare un sistema di lubrificazione automatizzato. Vedendo l’opportunità di ridurre la manutenzione e migliorare il costo totale di proprietà, i produttori di cuscinetti hanno iniziato alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000 a sviluppare sistemi in grado di fornire prestazioni lubrificate a vita senza aumentare significativamente l’ingombro, la complessità o il costo.

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Come viene determinata la “vita”?

Non esiste una definizione standard di “lubrificato a vita”, poiché la durata può variare a seconda del prodotto e dell’applicazione. La spiegazione più semplice di “lubrificato a vita” è un cuscinetto che non necessita di rilubrificazione durante la sua normale vita di servizio. Tuttavia, è importante capire come un produttore misura e definisce la durata e confrontare questi criteri con i parametri dell’applicazione in cui verrà utilizzato il cuscinetto.

Le condizioni di prova utilizzate per determinare la durata di un componente lubrificato a vita variano ampiamente tra i produttori: alcuni eseguono il test senza carico, mentre altri eseguono il test con un piccolo carico applicato. Poiché il carico è un fattore importante nella durata dei cuscinetti, è fondamentale conoscere il carico applicato durante i test, al fine di fare un confronto equo tra componenti lubrificati a vita di diversi produttori.

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L’altro fattore più significativo che consente la lubrificazione a vita o il funzionamento esente da manutenzione di un cuscinetto è l’uso di un lubrificatore, tipicamente aggiunto a una o entrambe le estremità del blocco del cuscinetto o della chiocciola a sfere. Ogni produttore ha un design unico del lubrificatore.

Tempi di manutenzione ridotti, consumo di lubrificazione ridotto e costo totale di proprietà migliorato sono tutti vantaggi dei componenti lubrificati a vita. Fortunatamente, questa tecnologia è disponibile su un’ampia varietà di modelli di guide lineari e viti a ricircolo di sfere ed è un modo semplice ed economico per rendere il funzionamento e la manutenzione meno impegnativi per i costruttori di macchine e gli utenti.

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